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Procesos de nervios y ranuras

Entrevista con el jefe de producto

Tebis ofrece a sus clientes diversas soluciones inteligentes para llevar a cabo las tareas especiales que se desarrollan en la preparación de la fabricación. Un ejemplo está representado por el mecanizado de nervios y ranuras, que permite mecanizar nervios y ranuras de forma rápida, efectiva y con una magnífica calidad. Hemos hablado con Helmut Vergin que, desde 2008, es jefe de producto en la empresa Tebis AG de Martinsried para todos los temas relacionados con los procesos CAM y de automatización, con el fin de conocer de primera mano más detalles sobre un concepto en el que las funciones CAD y CAM están perfectamente sintonizadas entre sí.

Señor Vergin, ¿cuáles son los retos especiales en el mecanizado de nervios y ranuras?

Al colaborar con nuestros socios de proyecto, hemos constatado que los trabajos más complejos en el mecanizado de ranuras han residido hasta ahora en la fase de preparación. Precisamente al principio de la cadena de procesos es preciso responder a preguntas fundamentales. ¿Qué es realmente una ranura? ¿Qué profundidad tiene una ranura? ¿Qué ranuras pueden fresarse y cuáles pueden erosionarse? ¿Qué estrategias, qué material, qué herramientas y qué máquinas debemos utilizar? ¿Debemos realizar un fresado completo o es preciso realizar primero un desbaste? Y, por último: ¿Cómo incorpora el programador NC los resultados de los análisis en la programación? No obstante, cuando la respuesta a estas preguntas depende únicamente de la experiencia de determinados usuarios, el conjunto total de operaciones implica invertir una enorme cantidad de tiempo. Así, la automatización apenas es posible.

¿Y cuáles son sus respuestas a este reto?

Fieles al lema de Tebis “tanta automatización como sea posible, tanta flexibilidad como sea necesaria”, en nuestro nuevo concepto, las funciones de preparación y fresado crean una perspectiva global armónica y coherente. Las funciones CAD y CAM están estrechamente relacionadas entre sí.

¿Qué significa esto en concreto?

En primer lugar, una potente función de análisis y preparación, a la que hemos dado el nombre de SLOT, detecta automáticamente las secciones de la pieza que son básicamente adecuadas para el mecanizado de ranuras. Dicha función divide la geometría en fondos, flancos y radios. Además, combina de forma práctica los elementos que se pueden fabricar en un solo paso para crear ranuras completas y, después, separa estas de la pieza. El resto de funciones CAD, como nuestra función FILL, que permite crear superficies de relleno de forma fácil y rápida, sirven de ayuda para preparar el programa NC. Por supuesto, el usuario puede intervenir de forma interactiva en cualquier momento y modificar individualmente la categorización de los elementos. Cabe reseñar que la función forma parte de la ampliación “Preparación de geometrías NC”.

¿Y cómo fija el arco a la programación NC? 

El mecanizado de nervios y ranuras está totalmente integrado en nuestro concepto de automatización. Al igual que sucede en todas las funciones CAM de Tebis, en la nueva función para fresar ranuras también es posible definir plantillas adecuadas para cada estrategia de mecanizado, en las que se encuentra definida la secuencia de mecanizado correspondiente. Todos los ajustes y los valores de tecnología están ya definidos. Las máquinas, las herramientas y los materiales que corresponden se asignan automáticamente. El programador solo tiene que seleccionar los elementos que deben mecanizarse.

No obstante, estos pueden ser muy numerosos…

También hemos pensado en este hecho. Desde la propia fase de preparación, es posible predefinir reglas fijas para la asignación de nombres y la estructura de capas al almacenar las ranuras. De este modo, aquí también entran en acción las posibilidades de la selección automática de elementos, lo que facilita la selección de elementos.

¿El fresado de nervios y ranuras puede combinarse también con otras funciones CAM?

Por supuesto. La función MSLOT representa funciones de desbaste y acabado para ranuras y nervios negativos que pueden combinarse como se desee con todas las funciones CAM de Tebis. En consecuencia, deja de haber límites, incluso en el mecanizado de piezas complejas. La propia función abarca diversas estrategias para procesar las curvas centro que se han exportado con la función SLOT. La función MSLOT está integrada en los paquetes sectoriales Construcción de herramientas y moldes Premium y Construcción profesional de máquinas.

¿Y para qué se necesitan las curvas centro?

Tebis fabrica ranuras basándose en sendas centrales. De este modo, el material se retira de forma más rápida que en un mecanizado de desbaste, que funciona por planos con varias aproximaciones laterales. Así, sin necesidad de realizar complejos trabajos de construcción adicionales, se evitan interrupciones en las sendas NC cuando faltan superficies de relleno en los cruces de ranuras, por lo que es posible crear de forma muy sencilla un diseño de senda adaptado de forma óptima a la geometría.

¿Esto funciona con todas las herramientas?

Las modernas fresas de desbaste pueden mecanizar ranuras con una sola senda en el modo de fresa llena. No obstante, al mismo tiempo se integra una prevención de fresa llena trocoidal, por lo que la pieza puede mecanizarse ahorrando tiempo incluso utilizando métodos convencionales.

¿Tienen previsto ampliar aún más el mecanizado de nervios y ranuras en el futuro?

En el siguiente nivel, nos gustaría integrar la función de creación e superficies de cierre en la función SLOT, lo que nos permitirá crear las superficies de relleno laterales, las superficies de cobertura, etc. de forma automatizada. Además, nuestras funciones de fresado cubrirán aún mejor los requisitos especiales del mecanizado de nervios y ranuras. Por ejemplo, queremos ofrecer funciones de desbaste y acabado para piezas de paredes finas.

¿Cuál es su mensaje final para los usuarios?

Muchas piezas que antes solo podían fabricarse con ayuda de procedimientos electroerosivos se crean hoy en día en su mayor parte con técnicas de fresado. Las máquinas son más modernas, los controles son mejores y las herramientas presentan una potencia mayor. No obstante, aunque el mecanizado de fresado de ranuras ahorra una enorme cantidad de tiempo y de costes, muchos constructores de moldes prefieren seguir recurriendo a los métodos erosivos convencionales por los motivos que he mencionado al principio. Con nuestro nuevo concepto, todos aquellos que desean aprovechar al máximo su potencial a la hora de realizar el mecanizado de ranuras disponen de una herramienta que facilita la toma de decisiones a la hora de elegir el método de fabricación más adecuado. Gracias a las nuevas funciones, es posible entender mejor la totalidad del proceso, así como representarlo en el mundo virtual y establecer la estrategia adecuada para el mecanizado CAM que debe realizarse a continuación.

Señor Vergin, muchas gracias por habernos concedido esta entrevista.

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