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Capacidad para superar los límites

Combinando el software de Tebis, equipos avanzados y un proyecto estratégico, el fabricante de troqueles de inyección Omega Tool Corp. ha redefinido significativamente los límites de lo posible. Y no se vislumbra el final del ciclo.

Para Omega Tool Corp., fabricante de moldes de inyección canadiense con sede en Oldcastle, Ontario, lo bueno no es suficiente. Esta es la opinión tanto del director de operaciones, Delko Prebeg, como de su equipo, un grupo de profesionales altamente especializados. Esto se debe, en parte, al clima de constante mejora e innovación de la compañía, aspecto que ha sido reconocido, entre otros, por la Asociación de Ingenieros Profesionales de Ontario. También se debe a que Omega concentra sus esfuerzos en ofrecer servicios y productos destinados a clientes líderes del sector que merecen y exigen una ejecución impecable. "Nuestro nicho de mercado integra moldes de inyección para crear componentes de automoción elegantes y complejos de tamaño mediano-grande", explica Prebeg. "La competencia en el sector automovilístico ha sido siempre implacable, pero con la recesión de 2008, ha alcanzado una dimensión completamente insólita".

Mecanizado de componentes en las instalaciones de Omega en Oldcastle, Ontario.

  • Modernización y nuevos estándares

    En este contexto, una consultora especializada en la industria manufacturera, Harbour Results, Inc., con sede en Southfield, Michigan, publicó un informe sobre el sector de la construcción de troqueles y moldes. "Establecimos que los fabricantes de equipos gastan diez mil millones de dólares anuales en herramientas", señala Nick Stanziola, consultor de Harbour. A raíz del informe, la compañía Ford pidió a la consultora que evaluase a los principales fabricantes de troqueles y moldes para consolidar su gasto en herramientas. El proyecto dio pie a una profunda reflexión por parte de Omega: decidieron que la empresa debía renovar su estrategia a largo plazo y contrataron los servicios de Harbour para ayudarles en la tarea.

    "Facilitamos el desarrollo de un plan quinquenal renovado, estratégico y enfocado en la consecución de los objetivos y las directrices de la compañía", explica Stanziola. Entre los objetivos se incluían actualizar el equipamiento, reducir al mínimo la externalización de los procesos de mecanizado y mejorar el rendimiento de las máquinas. Simultáneamente se desarrollaron estándares que se implementaron en la fabricación. La fructífera colaboración entre Harbour y Omega sigue vigente en la actualidad. Sin embargo, en un esfuerzo por aportar valor y aumentar su nivel de competitividad, Omega estableció otra alianza con el proveedor de software CAD/CAM Tebis America, Inc. de Troy, Michigan.

    El fabricante de moldes de inyección ya había utilizado con éxito el software de Tebis. Y en 2013, la relación entre las dos empresas se acrecentó e intensificó. Entonces, Omega solicitó los servicios de un equipo alemán de consultores de Tebis para implementar un análisis de sus procesos y compararlos con los de otras empresas globales del sector. Los expertos de Tebis desarrollaron recomendaciones sobre procesos, estandarización, optimización del tiempo de utilización de las máquinas y productividad. Buscaron la forma de que el software y el concepto de fabricación de Tebis ayudasen a Omega a lograr los objetivos de competitividad definidos.

    Máquina de moldeo por inyección KM de 4000 toneladas en las instalaciones de Omega

  • Ventajas de la simulación

    Las herramientas de simulación y análisis de Tebis permiten optimizar las operaciones de la máquina para identificar y evitar posibles colisiones entre geometrías de componentes y herramientas. Además, la simulación de eliminación de materiales del sistema permite al usuario evaluar con efectividad las calidades de superficie. "No habíamos simulado ningún programa hasta que comenzamos a utilizar las soluciones de simulación" afirma Sal Mazza, director de recursos de planta de Omega. "Nuestras operaciones experimentaron un tremendo cambio".

    El fresado simultáneo en 5 ejes resulta especialmente útil. Antes de calcular un programa NC, el usuario puede realizar un análisis detallado de las direcciones de orientación para la herramienta, valorando también la geometría del cabezal y la cinemática de la máquina. Los cálculos para la prevención de colisiones tienen en cuenta los componentes de soporte que contiene la biblioteca de herramientas de Tebis, y las soluciones de simulación de Tebis comprueban todos los componentes de la máquina y los límites. "Esto no solo nos permite optimizar los procesos de mecanizado, sino también reducir el tiempo de programación. Gracias a las soluciones de simulación de Tebis, también podemos aumentar el rendimiento desde el inicio“, explica Martin Chaput, director de utilización de recursos.

    Otros efectos incluyen el aumento de la precisión, la reducción del remecanizado y una disminución del tiempo de detección y ajuste. "Tebis nos ha ayudado a obtener excelentes calidades de superficie con un alto nivel de seguridad. Además se aprende y maneja sin dificultad. Nuestro personal se familiariza con el sistema muy rápidamente", señala Chaput. Asimismo, Omega emplea la simulación como recurso para programar fuera de línea y trabajar con eficiencia, lo cual también permite ahorrar tiempo.

    Algunos competidores de Omega trabajan con simulaciones, pero generalmente utilizan un proveedor externo para enviar y recibir datos del sistema CAD/CAM. Esto ralentiza la programación y aumenta las probabilidades de error. Sin embargo Omega no ha de enfrentarse a este problema, puesto que las opciones de simulación están plenamente integradas en el paquete de herramientas de Tebis y en el criterio de fabricación de la empresa, basado en grandes cantidades de datos.

    Mecanizado en 5 ejes de uno de los moldes de gran tamaño característicos de Omega

  • Información y datos: activos valiosos

    La información y los datos son activos valiosos en el entorno de producción. Con el fin de recopilar el mayor número de datos posible, Omega introdujo un método de medición en desarrollo capaz, por una parte, de establecer determinadas funciones y, por otra parte, de realizar mediciones de forma libre en el área de fabricación y en los centros de mecanizado. "Cuando introdujeron su método de medición, lo interconectamos con nuestro módulo de medición de superficies Measuring Point Generator (MPoint) y con el módulo de medición de superficies para funciones de análisis avanzadas“, explica Benson. "Esto permite a Omega comprobar las desviaciones entre la pieza y la geometría CAD, y realizar las correcciones necesarias en tiempo real".

    Algunos paquetes de software CAM afrontan problemas con el mecanizado en 5 ejes de piezas de gran tamaño porque estas suelen incluir grandes volúmenes de datos que ralentizan el programa. Por el contrario, en Tebis los algoritmos y la estructura del software se encargan de procesar enormes cantidades de datos con suma rapidez. Gracias a Tebis, estos movimientos de la máquina pueden realizarse con mucha suavidad para generar una calidad de superficie extraordinariamente elevada.

    Operador de Omega durante el proceso de verificación

    "En el mecanizado de 3+2 ejes para piezas de gran tamaño, suele ser necesario orientar el cabezal de la máquina para adaptar el ángulo de mecanizado", explica Benson. Cada vez que el usuario ha de modificar el ángulo o el vector de la herramienta, aumenta la complejidad y esto puede ralentizar el software. "Pero, para Tebis, esto no supone ningún problema", añade Benson. "Es posible hacer clic en el cabezal de la máquina o en la herramienta y simular su funcionamiento, realizar adaptaciones sobre la marcha si es necesario y volver a enviar a la máquina este programa ampliado o procesado".

  • Supervisión del nivel de eficiencia y disponibilidad

    Fiel a su criterio de tratar los datos como indicador principal para implementar mejoras de rendimiento estratégicas, Omega ha configurado un sistema de seguimiento de los recursos (utilización de las máquinas). De este modo, el sistema de Tebis se interconecta con el panel de recursos de forma que el personal de producción pueda tener acceso a los datos CAD/CAM relevantes. "El sistema supervisa el nivel de eficiencia y disponibilidad de las máquinas. Esto se traduce en una mejora del uso de las máquinas, lo cual resulta esencial para nuestra planificación futura", afirma Prebeg. "Después de trabajar conjuntamente con Tebis, estamos alcanzando tasas de utilización superiores al 90 %". Prebeg confía en que esta cifra aumente considerablemente gracias al módulo de configuración múltiple (Tebis Multiple Setup) y a la nueva tecnología de shuttles y robots de transporte de materiales. Además, Omega ha reducido un 10 % el tiempo total de mecanizado por pedido con respecto al año anterior, mientras que la productividad global ha aumentado alrededor del 30 % en los últimos dos años.

    Asimismo, una parte considerable de los pedidos de mecanizado externalizados se ha reintegrado en las operaciones de la empresa gracias a los continuos esfuerzos de la empresa por centrar su atención en el rendimiento y la precisión de los programas de mecanizado generados con el software de Tebis. Como dice Chaput, "Tebis aplica procesos de corte precisos, ningún corte resulta inútil". La estandarización de la ingeniería también ha avanzado: toda la programación se realiza con el mismo estilo de plantilla de Tebis. Omega también está trabajando con Tebis para optimizar las sendas y reducir el corte en el aire, y ya hay otras mejoras previstas. En lo que se refiere al proceso de renovación, Benson concluye: "en conjunto, las medidas implementadas por Omega están redefiniendo los límites de lo posible".

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Cita

Tebis nos ha ayudado a obtener excelentes calidades de superficie con un alto nivel de seguridad. Además se aprende y maneja sin dificultad.

Características

Actividad principal:

Asesoramiento y simulación

Ventajas:

  • Análisis detallado de las direcciones de orientación
  • Evaluación realista de las calidades de superficie
  • Reducción del remecanizado

Sector:

Construcción de moldes

Empresa:

Omega Tool Corporation

Centro:

Oldcastle, Ontario, Canadá

Interlocutor:

Delko Prebeg, Martin Chaput

Cargo:

Director de operaciones, Director de utilización de recursos

Publicado:

2017

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