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Wethje GmbH: especialización y versatilidad

La gran variedad de capacidades desarrolladas por Wethje Carbon Composites GmbH convierten a esta compañía en el socio idóneo para empresas de diversos sectores: deportes de motor, construcción de moldes, automoción e industria aeroespacial. Wethje GmbH siempre ofrece la solución de fabricación adecuada para garantizar calidad y cantidad.

Los hermanos Reinhard y Reimer Wethje no podrían haber elegido un año mejor que 1979 para comenzar su carrera como empresarios con su equipo de diez empleados, todos ellos fervientes entusiastas de los deportes de motor. Durante la década siguiente, la afición por los rallies experimentó un crecimiento espectacular, los coches clásicos ganaron popularidad y, en general, los automóviles aumentaron su potencia.

Wethje GmbH se especializó en la fabricación de piezas de fibra de carbono ligeras. Las piezas Wethje contribuyeron a lanzar los legendarios Audi Quattro, los primeros vehículos con tracción a las cuatro ruedas que se vieron en las carreteras. Los coches de carreras y de producción en serie Alpina también incluyen componentes fabricados por Wethje. Con sede en dos emplazamientos, la central en Pleinting y una filial en Hengersberg, y casi 270 empleados, Wethje es actualmente uno de los fabricantes más importantes de piezas de compuesto de carbono para deportes de motor, coches deportivos de alta gama y vehículos de fabricación en serie, así como para otras industrias, como la aeroespacial. Entre su accionariado se incluyen Mitsubishi Chemical Holdings, que posee el 82 por ciento de las acciones, y Cross Industries AG, con el 18 por ciento. Wethje desarrolló su presencia en el sector aeroespacial hasta convertirlo en el segundo más importante para la empresa gracias a Florian Anzeneder, que comenzó en Wethje como gerente de ventas y fue nombrado codirector ejecutivo junto a Takashi Morishima en 2015.

  • Procesos de fabricación para cualquier tarea

    Los servicios que ofrecen incluyen la fabricación de prototipos, la producción en serie de piezas estructurales, visibles y de revestimiento externo y la elaboración de componentes interiores y exteriores para aeronaves. En la construcción de moldes, la empresa fabrica modelos y patrones maestros, herramientas compuestas y dispositivos. Los métodos de fabricación se adaptan con precisión a los requisitos específicos del cliente, lo que incluye el tamaño de las piezas, los materiales, los estándares de calidad y la cantidad necesaria. La empresa dispone de un total de 11 autoclaves diferentes que integran versiones para el tratamiento térmico de piezas individuales de gran tamaño. También ofrece la tecnología Out of Autoclave para endurecer piezas complejas más pequeñas en grandes cantidades. Gracias a este método, un solo empleado puede utilizar múltiples herramientas de precisión de forma paralela. Además, cuenta con seis centros de mecanizado CNC, seis prensas de troquel, cuatro robots de fresado y un robot de corte por chorro de agua. Importancia del control de calidad: La tecnología que garantiza la verificación de alta precisión incluye una sala de medición climatizada con una máquina de medición 3D, un brazo móvil Faro, una unidad móvil de ultrasonido, funciones de análisis DSC y un túnel de luz para comprobar aplicaciones ópticas. Entre las capacidades adicionales se incluyen métodos, como el proceso de cera perdida y la técnica de infusión por vacío.

  • Estructuras claras

    El crecimiento de la empresa permitió mejorar de forma continua los procesos internos: "Hemos optimizado nuestras estructuras internas de modo que ahora podemos ofrecer la solución adecuada de forma rápida y flexible en cada situación," explica el director de ventas Ercan Yalcin, que trabaja en Wethje desde hace 21 años. "Hemos dividido claramente los áreas de fabricación entre las dos sedes de Pleinting y Hengersberg. Hemos establecido un centro de competencia en Hengersberg, en el que un equipo central especializado se ocupa principalmente de deportes de motor y diseños especiales, así como de la fabricación de prototipos y la producción a pequeña escala. Nuestro equipo ejecuta encargos complejos de forma rápida y sencilla". En Pleinting, la labor se centra en la producción en serie.

    A Thomas Reitberger, director técnico de construcción de moldes y uno de los grandes expertos tras 14 años de trabajo en Wethje, le gusta utilizar el ejemplo de la construcción de prototipos y moldes para explicar cómo la empresa siempre está atenta a toda la cadena de producción. Reitberger es especialista en logística y procesos: "Por lo general nos involucramos desde el principio, puesto que en la propia fase de diseño es posible realizar numerosos ajustes capaces de simplificar la programación NC. Y a su vez, la programación NC tiene un efecto enorme en todos los procesos posteriores. Se trata de un elemento clave para la calidad, velocidad y seguridad de todo el proceso de fabricación".


    Director técnico Thomas Reitberger, programadores NC Christian Seis y Richard Kurz, y director de ventas Ercan Yalcin frente al FZ 30 (de izquierda a derecha).

  • Programación NC: automatizada y flexible

    Los dos programadores NC, Richard Kurz y Christian Seis, hablan con entusiasmo de cómo Wethje fue capaz de mejorar considerablemente su eficiencia modernizando el proceso de programación. Kurz, en Wethje desde 1997 y especializado en la producción de dispositivos, ha seguido este proceso desde el principio: "Hasta finales de los años 90, siempre realizamos la programación en la máquina, pero no era muy rentable: estaba claro que necesitábamos un sistema CAM. Los colegas del sector con los que consultamos entonces nos recomendaron el sistema CAD/CAM de Tebis". "Decidirnos por Tebis fue un verdadero acierto", declara Kurz. "Desde el principio nos impresionaron las numerosas estrategias de fresado disponibles para todos los áreas de aplicación. El control de colisiones ofrece asimismo un elevado nivel de precisión, superior al que observamos en otros sistemas". En especial le gusta el concepto que sustenta el desarrollo de software en Tebis: "Es homogéneo y se adapta perfectamente a nuestras necesidades". Cuando se le pregunta lo que esto implica, Kurz explica: "Al igual que nosotros, Tebis siempre tiene en mente todo el proceso. La combinación de automatización y flexibilidad es sencillamente excelente".

    Corte de un componente aeroespacial en el sistema de fresado robótico ABB con una mesa giratoria y un eje lineal.

  • Tebis utiliza bibliotecas y plantillas de procesos para obtener buenos resultados

    "Las plantillas NC y los métodos variables ofrecen enormes ventajas", señala Kurz. "Hemos colaborado con los servicios de implantación de Tebis para revisar nuestras bibliotecas de procesos y ofrecer formación específica a nuestros equipos. Ahora, nuestros procesos están estandarizados, trabajamos con eficacia y seguridad y todos nuestros conocimientos de fabricación están siempre disponibles para cualquier empleado. Estimamos que la automatización de la programación reduce los tiempos de fabricación entre un 30 y un 40 %". "Utilizamos la tecnología de features automatizada principalmente para taladrado y roscado," añade Seis, compañero de Kurz, que pertenece a Wethje desde hace cuatro años. "Las superficies de las piezas pueden combinarse fácilmente con las plantillas NC utilizando, por ejemplo, capas para secuencias de procesamiento específicas, como el roscado y el avellanado. Básicamente ya no realizamos ningún procedimiento de forma manual".


    Máquina virtual con mecanizado de un modelo maestro: a partir de esta pieza fresada se formará posteriormente una herramienta CFK.

  • Alta flexibilidad del mecanizado en 5 ejes

    Kurz también alaba la flexibilidad de la programación NC con Tebis: "Nuestras tareas en la zona de 5 ejes incluyen fresado por corte, trazado sobre el modelo, corte de prototipo y corte a pequeña escala. Disponemos de una enorme variedad de componentes que abarcan desde piezas en miniatura, hasta piezas del tamaño del capó de un automóvil. Casi todas son prototipos de piezas individuales: no fabricamos las piezas dos veces. Por lo tanto, es necesario reaccionar rápidamente y programar con celeridad todo el proceso de automatización para evitar pérdidas de tiempo en la máquina". Kurz elogia la enorme flexibilidad que Tebis proporciona en el mecanizado lateral, de superficies y de curvas: "Por ejemplo, los ejes de inclinación y rotación pueden fijarse en el mecanizado de curvas: Antes, era preciso introducir manualmente cada orientación. Ahora el procedimiento es automático, por lo que es posible establecer el eje de inclinación en 45° con independencia de la rotación del eje". "Tebis también admite robots, que en muchos casos son mucho más rentables que una fresadora", añade Seis.

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Fabricación de un modelo maestro en el equipo central del parque de máquinas de Hengersberg, una fresadora de pórtico CNC de 5 ejes Zimmermann FZ 30 con una senda de 6000 x 2860 x 1250 milímetros. Aproximadamente el 90 % de las piezas mecanizadas se fabrican en esta máquina.

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Cita

"Decidirnos por Tebis fue un verdadero acierto. Desde el principio nos impresionaron las numerosas estrategias de fresado disponibles para todas las áreas de aplicación. El control de colisiones ofrece asimismo un elevado nivel de precisión, superior al que observamos en otros sistemas".

Características

Actividad principal:

Piezas visibles y estructurales, elementos de revestimiento exterior, prototipos y preseries, herramientas combinadas, piezas aeroespaciales y productos para aplicaciones industriales

Ventajas:

  • Procesos de fabricación para cualquier tarea
  • Rapidez y flexibilidad
  • Mecanizado 2,5D automatizado

Sector:

Automoción

Empresa:

Wethje Carbon Composites GmbH

Centro:

Hengersberg, Alemania

Interlocutor:

Thomas Reitberger, Christian Seis, Richard Kurz, Ercan Yalcin

Cargo:

Director técnico, Programadores NC, Director de ventas

Publicado:

2017

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