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Fresado simultáneo de 5 ejes: ¿merece la pena?

El mecanizado simultáneo de 5 ejes proporciona superficies más precisas, y de forma más rápida y eficiente, que ninguna otra técnica de fresado en las máquinas modernas de alto rendimiento. No obstante, muchos fabricantes de troqueles, moldes y máquinas prefieren la fabricación con ejes posicionables fijos. Mantienen una postura más bien crítica respecto al mecanizado simultáneo de varias caras. ¿Están justificadas sus reticencias?

Las ventajas del fresado simultáneo de 5 ejes son de sobra conocidas: el costoso cambio de sujeción desaparece, permite utilizar herramientas más cortas y estables, y las condiciones de corte son constantes. Sin embargo, a muchas empresas les cuesta dar el paso a este tipo de tecnología. Algunos de los argumentos más frecuentes son: "las máquinas son demasiado caras", "las piezas no encajan o se pueden fabricar igual de bien o mejor en 3 ejes", "la programación NC es demasiado complicada" y otras frases similares. En la práctica, esto significa que, aunque las fresadoras simultáneas de 5 ejes sean componentes esenciales del parque de máquinas, su uso en el proceso de fabricación está a menudo muy por debajo de sus posibilidades.

Uso de fresas de segmento circular y HPC. La tecnología de plantillas facilita la programación CAM.

Gran potencial de optimización

Tebis ha preguntado a 162 empresas del ámbito de la construcción de troqueles y moldes e ingeniería mecánica si fabrican con fresadoras simultáneas de 5 ejes y si consideran que aprovechan al máximo el potencial de estas costosas máquinas. 21 de las empresas entrevistadas indicaron que estas máquinas no merecen la pena para el tipo de piezas que fabrican. Tres tenían previsto adquirir una máquina de este tipo. Y, lo más sorprendente: de las 138 empresas que contaban con fresadoras simultáneas de 5 ejes, solo 37 afirmaron aprovechar al máximo el potencial de estas máquinas. La inmensa mayoría, es decir, 101 empresas, veía todavía un gran potencial de optimización.

Fresado simultáneo de 5 ejes: la respuesta está en el software

¿Por qué a muchas empresas les resulta tan difícil trabajar con el fresado simultáneo de 5 ejes? La falta de experiencia de los trabajadores es con toda seguridad uno de los motivos más frecuentes. En este caso, el software es fundamental, ya que contar con un software adecuado evita el elevado coste de formar personal especializado en este ámbito. La programación debe ser tan sencilla que todos los programadores NC puedan configurar rápidamente todos los mecanizados –ya sean en 2,5D, de 3+2 ejes o simultáneo de 5 ejes– y siempre de la misma forma.

Esta es la razón por la que, en los últimos años, Tebis ha modificado, simplificado y ampliado su tecnología de fresado de 5 ejes paso a paso. Hoy en día, la programación NC es prácticamente idéntica en todos los tipos de mecanizado. La tecnología de plantillas y la programación NC automatizada sirven siempre de base. El programador NC no tiene que diseñar curvas guía o superficies guía. Es posible mecanizar varias superficies en un solo paso mediante una sencilla selección y sin movimientos en vacío. Las funciones de preparación inteligentes resultan de gran utilidad incluso en geometrías complejas. El fresado simultáneo de 5 ejes también merece la pena en piezas sin contrasalida.

Por último, el fresado de 5 ejes es sumamente eficiente en combinación con modernas herramientas de alto rendimiento, como las fresas HPC para el desbaste y las fresas de segmento circular para el acabado.

Texto: Helmut Vergin, jefe de producto de Tebis

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