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Integrity Tool and Mold – en plena expansión con Tebis

Lo que empezó siendo un pequeño taller en Oldcastle (Canadá) se ha convertido, en menos de una generación, en una empresa con ventas por valor de 150 millones de dólares que está considerada como uno de los líderes del sector de la construcción de moldes.

A lo largo de su trayectoria, Integrity se ha esforzado continuamente por mejorar su calidad y eficiencia, y esto les ha llevado a confiar en una compañía de prestigio como Tebis. Integrity utiliza las soluciones integradas de los paquetes CAD/CAM de Tebis.

 

 

 

 

 

"En 2011, Integrity comenzó a utilizar Tebis de forma generalizada", explica Vernon Benson, ejecutivo de cuentas de Tebis. "Por aquel entonces buscaba un software con el que centralizar todos los procesos CAD/CAM. En su búsqueda, Integrity dio enseguida con nosotros y mostró un especial entusiasmo por las posibilidades y la flexibilidad que ofrecen los módulos de software.

Por ejemplo, en la simulación NC. Ryan Hotchkiss, jefe de producción de Integrity, explica: "Para nosotros es fundamental poder comprobar a fondo nuestros programas en condiciones que simulan los entornos reales antes de utilizarlos en el taller. Gracias a Tebis podemos hacer esto y fabricar sin operarios con total confianza". Hotchkiss añade: "Antes de conocer Tebis, utilizábamos otro software de simulación. Con este no hubiera sido posible fabricar a mayor escala sin intervención humana; el mero hecho de pensarlo ya nos inquietaba por aquel entonces".

  • ¿Qué marca la diferencia?

    La flexibilidad del software de Tebis es decisiva. Permite al usuario simular todos los procesos de mecanizado con máquinas virtuales que corresponden a su taller real. El mecanizado también se optimiza con funciones tales como la prevención de colisiones, la comprobación de longitudes de herramienta y la posibilidad de definir de forma interactiva la orientación óptima.

    Las herramientas son especialmente idóneas para el fresado en 5 ejes, que cada vez es más importante para Integrity. El entorno de simulación de Tebis proporciona al usuario una ventaja decisiva antes de la definición y el cálculo propiamente dichos de los programas NC, subraya John Kowalczyk, director general de cuentas estratégicas globales de Tebis. Esto permite definir virtualmente las sujeciones de piezas en la mesa de la máquina y la orientación espacial de las herramientas, y comprobar si existe peligro de colisión antes del cálculo de los programas NC. Para ello, se utilizan modelos de herramientas y máquinas reales de la empresa extraídos de las bibliotecas de Tebis instaladas previamente. Después de calcular los programas NC, el usuario también puede utilizar la tecnología de simulación de Tebis para comprobar la ausencia de colisiones, la eficiencia y calidad de superficie de sus programas de mecanizado antes del fresado.

    Esta fiabilidad de simulación ofrece numerosas ventajas. El uso del software de Tebis permite fabricar sin operarios y contribuye a ahorrar tiempo y reducir los costes.  Además, se evitan daños en las herramientas y costosas reparaciones de las máquinas a causa de colisiones, a la vez que se acortan los tiempos de equipamiento y de actividad de las máquinas. Y lo mejor de todo es que este software ofrece una mayor precisión, una reducción del remecanizado y una alta calidad de superficie. Además, mejora el cálculo de pedidos e incorpora importantes funciones de planificación y coordinación.

    Kowalczyk menciona otra ventaja de la tecnología de simulación de Tebis que a menudo se pasa por alto: está totalmente integrada en el software CAM de Tebis. Los usuarios utilizan generalmente un software de simulación de proveedores externos, lo que conlleva un considerable trabajo extra: primero hay que calcular siempre los programas NC y después posprocesarlos al formato NC para proceder finalmente a su comprobación. Si el sistema descubre un problema, es preciso recalcular y posprocesar el programa NC y volver a ponerlo a disposición del sistema de simulación externo. "Esto –según Kowalczyk– ralentiza la programación y aumenta la posible aparición de errores, algo que no ocurre con el simulador integrado en Tebis".

  • Programas estandarizados y mayor velocidad gracias a la automatización

    El proceso de Integrity incluye mucho más que una simple simulación, por muy importante que esta sea. "La automatización en Tebis, por ejemplo, la programación con ayuda de plantillas, es muy valiosa para nosotros", afirma Hotchkiss. Esta automatización es posible gracias a las bibliotecas de procesos de Tebis. Estas reflejan el entorno de fabricación real y los conocimientos disponibles sobre fabricación. Todas las herramientas, máquinas y elementos de sujeción se almacenan ahí, junto con sus propiedades técnicas y geométricas. Esto facilita el trabajo a los programadores NC, ya que les permite ajustar en este entorno virtual la máquina adecuada, la sujeción óptima y las herramientas adecuadas, así como los avances y el número de revoluciones. "El programa está parcialmente escrito de antemano, por así decirlo", explica Benson. "En Tebis, nuestros programadores pueden trabajar con features y plantillas que incorporan conocimientos previos. Además, están respaldados por algoritmos estables que permiten agilizar la preparación y programación incluso en piezas muy grandes y geometrías complejas. La velocidad de procesamiento de las máquinas aumenta gracias a la posibilidad de sujetar varias piezas al mismo tiempo. Asimismo, los procesos de cálculo simultáneos de Tebis son un factor importante para acortar el tiempo de procesamiento". Hotchkiss añade: "Las palabras clave implican simplificación y rapidez". Esto supone una gran ventaja para una empresa como Integrity, que ha crecido a gran velocidad. A menudo no es fácil encontrar programadores cualificados. Tebis también puede desempeñar un papel importante en este sentido. La programación basada en plantillas de Tebis permite crear programas estandarizados similares, por lo que los nuevos programadores pueden ponerse al día antes que con otro software. Esto hace que el reto de encontrar personal adecuado resulte menos problemático.

    Un proceso rápido y sencillo que solo genere un producto de calidad media no reportaría muchas ventajas. Esto no ocurre con Tebis, como confirma el jefe de producción de Integrity: "La programación NC de Tebis es de primera clase", afirma Hotchkiss. "Es un software de mecanizado altamente fiable y basado en superficies, que trabaja directamente sobre los datos de superficie CAD y no depende de modelos de malla teselados. Esto es sumamente valioso para Integrity, ya que nuestros productos presentan superficies de gran complejidad que requieren un alto grado de precisión". ¿Cuál es la gran diferencia entre el trabajo basado en superficies y el trabajo con mallas? Vernon Benson, de Tebis, utiliza el ejemplo de un balón de fútbol para describir la diferencia. Los datos de las mallas, explica, son como el dibujo en la superficie de un balón de fútbol, que está formado por muchos pentágonos. Esta cantidad relativamente grande de pentágonos o superficies más pequeñas produce una superficie "pesada" que puede plantear problemas al crear sendas de mecanizado. En cambio, el concepto de superficie de Tebis genera superficies "ligeras" que "se mecanizan con más facilidad, lo que a su vez aumenta la calidad y precisión de las superficies". El resultado son superficies más precisas y de mayor calidad con Tebis.

  • Procesos uniformes con una sola solución

    Integrity cuenta con 80 estaciones CAD/CAM de Tebis con el tipo de paquete Construcción de troqueles y moldes, además de Viewer NC y una amplia gama de módulos de extensión de Tebis como Prevención de colisiones, Deformación de superficies, Ingeniería inversa, Preparación de electrodos y diferentes módulos de fresado en 5 ejes, por citar algunos ejemplos. Además de las posibilidades y prestaciones que ofrecen las funciones y módulos individuales, Ryan Hotchkiss considera que la mayor ventaja de Tebis reside en el hecho de poder gestionar un proceso global. En Integrity, este proceso abarca desde el diseño en CAD hasta el producto terminado.

    "Hemos podido aumentar la eficiencia en todo el taller gracias al uso de un único sistema coherente", afirma Hotchkiss, que continua diciendo: "Esto significa que todo se encuentra en un solo archivo. Trabajar con varios archivos de diferentes programas implica una enorme cantidad de tiempo y genera más errores. Tebis permite automatizar muchos procesos y los usuarios no pierden el tiempo trabajando con diferentes archivos. Estas ventajas quedan patentes al realizar modificaciones en el diseño". Además, añade que permite a los trabajadores nuevos ponerse al día con más facilidad, lo cual es especialmente importante si tenemos en cuenta que Integrity continúa creciendo y que la empresa tiene dificultades para encontrar personal cualificado.

    En Integrity, la utilización del software ha producido numerosas ventajas en el día a día. Sin embargo, para asegurar el éxito a largo plazo es importante continuar desarrollando nuevas soluciones en colaboración. También en este caso Tebis ofrece respuestas.

    "La calidad del servicio es única", explica Hotchkiss. "Una vez al mes nos sentamos con el equipo de Integrity y discutimos posibles mejoras", afirma Kowalczyk. "Comentamos cualquier tipo de problema que haya surgido y consideramos los siguientes pasos. Integrity no para de crecer; actualmente, la empresa está ampliando su liderazgo en el ámbito del mecanizado. Queremos ayudar activamente a Integrity en este proceso".

  • Acerca de Integrity Tool and Mold, Inc

    Integrity Tool and Mold, Inc (Oldcastle, Ontario, Canadá) no es una empresa convencional. Desde su fundación en el año 2001 cerca de Windsor, la empresa se ha centrado en el diseño, las últimas tecnologías y mejoras continuas, y se ha visto recompensada con creces. En 2008, la joven empresa registró ventas anuales por valor de 60 millones de dólares. Hoy en día, la cifra de ventas se sitúa en torno a 150 millones de dólares y se han abierto otros centros en Pulaski, Tennessee (EE.UU.) y Queretaro (México). Lo que un día fue un pequeño taller cerca de Windsor emplea actualmente a 362 trabajadores en Canadá (más de 600 trabajadores en todo el mundo) y tiene una superficie de fabricación total de casi 24.000 m2. Cuenta con 100 husillos, fabrica cerca de 400 moldes de inyección de plástico al año y es el segundo fabricante de moldes más grande del mundo.

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Cita

"Tebis permite automatizar muchos procesos y los usuarios no pierden el tiempo trabajando con diferentes archivos. Estas ventajas quedan patentes al realizar modificaciones en el diseño", afirma Ryan Hotchkiss, jefe de producción de Integrity Tool and Mold.

Características

Ventajas:

  • Funciones de simulación estables
  • Soluciones individualizadas que simplifican el proceso
  • La automatización y estandarización agilizan la programación y aumentan el rendimiento

Sector:

Construcción de moldes

Empresa:

Integrity Tool and Mold

Centro:

Oldcastle, ON (Canadá), Canadá

Interlocutor:

Ryan Hotchkiss

Cargo:

Jefe de producción

Publicado:

08/05/2018

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