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Integrity Tool and Mold: un percorso di crescita con Tebis

Integrity, nata come piccola officina nella città canadese di Oldcastle, ha impiegato meno di una generazione per diventare una delle principali imprese del settore della produzione di stampi e modelli, con un fatturato di 150 milioni di dollari USA.

In questo percorso di sviluppo, Integrity cerca di migliorare progressivamente la qualità e l’efficienza dei processi sapendo di avere al suo fianco un partner affidabile e competente come Tebis. Integrity ha adottato le soluzioni CAD/CAM integrate di Tebis.

“Integrity ha iniziato ad applicare Tebis su larga scala nel 2011”, spiega Vernon Benson, Account Manager di Tebis. “All’epoca, l'azienda era alla ricerca di un software con cui gestire centralmente l’intero processo CAD/CAM.

Il suo processo di selezione l’ha portata a rivolgersi a noi, spinta soprattutto dalla possibilità di combinare in modo flessibile diversi moduli software”.

Uno di questi era la simulazione CNC.

Spiega Ryan Hotchkiss, responsabile della produzione in Integrity: “Per noi è essenziale poter verificare i programmi in condizioni realistiche prima di applicarli in officina. Tebis ci consente di farlo e di avviare con tranquillità i processi di produzione non presidiati”. Aggiunge Hotchkiss: “Prima di rivolgerci a Tebis usavamo un altro software di simulazione. Con quel software non sarebbe stato possibile eseguire una produzione non presidiata su scala più ampia - o almeno, l’idea di farlo non ci faceva sentire tranquilli”.

  • Qual è l’elemento di differenziazione?

    Il fattore realmente distintivo è la flessibilità del software Tebis. L’operatore ha la possibilità di simulare tutti i processi di lavorazione con macchine virtuali che riproducono le condizioni reali dell’officina. La lavorazione sulle macchine può essere inoltre ottimizzata grazie alle funzioni di esclusione delle collisioni o di controllo della lunghezza degli utensili, o alla possibilità di definire interattivamente l’approccio ottimale.

    Gli utensili sono particolarmente adatti per la fresatura a 5 assi, che per Integrity sta acquisendo sempre più importanza. L’ambiente di simulazione di Tebis offre all’operatore un vantaggio importante già prima della definizione e del calcolo vero e proprio dei programmi CNC, sottolinea John Kowalczyk, Senior Manager Global Strategic Accounts di Tebis. Ad esempio, è possibile definire virtualmente il posizionamento dei componenti sulla tavola della macchina, impostare l’orientamento spaziale degli utensili e verificare i rischi di collisione già prima del calcolo dei programmi CNC. Inoltre, vengono considerati i modelli degli utensili e delle macchine reali dell’azienda precedentemente configurati e memorizzati nelle librerie di Tebis. Dopo il calcolo dei programmi CNC, l’operatore può usare la tecnologia di simulazione di Tebis per verificare, prima di procedere alla fresatura sulla macchina, l'assenza di collisioni, l’efficienza del processo e la qualità delle superfici risultanti.

    Questa simulazione affidabile offre una serie di vantaggi. L’impiego del software Tebis permette di eseguire una produzione non presidiata, con un notevole risparmio a livello di tempo e di costi.  Allo stesso tempo si limitano i danni agli utensili e le costose riparazioni delle macchine dovute alle collisioni, si abbreviano i tempi di attrezzaggio e si riducono i tempi di lavorazione. L'aspetto più vantaggioso è che, grazie a queste caratteristiche, il software offre una maggiore precisione e assicura una migliore qualità delle superfici con minori riprese a posteriori. Supporta inoltre una gestione più precisa delle commesse e offre funzioni importanti per le attività di pianificazione e coordinamento.

    Kowalczyk cita un ulteriore vantaggio della tecnologia di simulazione di Tebis, che spesso viene trascurata: è completamente integrata nel software CAM di Tebis. Solitamente, l’utilizzo di un software di simulazione di terze parti comporta un dispendio nettamente superiore – prima di controllare i programmi CNC, infatti, occorre calcolarli e quindi postprocessarli nel formato corretto. Se il sistema rileva un problema, il programma CNC deve essere ricalcolato, postprocessato e inviato nuovamente al sistema di simulazione esterno. “Questo modo di procedere”, spiega Kowalczyk, “rallenta la programmazione e aumenta il rischio di errori. Tutto questo viene evitato con il simulatore integrato di Tebis”.

  • Programmi standardizzati e più velocità grazie all’automazione

    Per quanto la simulazione sia importante, il processo di Integrity comprende molto di più. “Le funzioni automatizzate di Tebis, ad esempio la programmazione basata sulla tecnica dei template, sono molto vantaggiose per noi”, dichiara Hotchkiss. L’automazione di cui parla è resa possibile dalle librerie di processo di Tebis, che riproducono fedelmente l’ambiente di produzione effettivo e il know-how disponibile in azienda. Le geometrie e le caratteristiche tecniche di utensili, macchine ed elementi di bloccaggio vengono tutte salvate nelle librerie. Questo semplifica la programmazione CNC, perché in questo ambiente virtuale è già possibile impostare la macchina più adatta, il posizionamento ottimale e gli utensili appropriati con i relativi valori di avanzamento e velocità. “Di fatto, il programma viene in parte già scritto anticipatamente”, spiega Benson. “In Tebis, i nostri programmatori possono lavorare sulla base di feature e usando template che racchiudono il nostro know-how. Sono inoltre supportati da algoritmi stabili, che consentono di velocizzare le operazioni di preparazione e programmazione anche con componenti molto grandi e geometrie complesse. La velocità di lavorazione sulle macchine aumenta anche grazie alla possibilità di posizionare più componenti simultaneamente. I processi di elaborazione simultanea di Tebis rappresentano un altro fattore importante per l’accelerazione dei processi”. Hotchkiss spiega: “Le parole chiave sono semplificazione e velocità”. Questi vantaggi sono particolarmente importanti per un’azienda come Integrity, che ha avuto una crescita molto rapida. Spesso non è semplice trovare programmatori qualificati, e anche a questo riguardo Tebis può svolgere un ruolo importante. La programmazione basata su template permette di creare programmi simili in modo standardizzato; questo rende più veloce l’apprendimento del processo per i nuovi programmatori rispetto a quanto avviene con altri software. Diventa così anche meno problematica la ricerca di personale adatto.

    Se avessimo un processo più semplice e veloce, ma il risultato fosse un prodotto di media qualità, non ne avremmo naturalmente un grande vantaggio. Fortunatamente ciò non accade con Tebis, come può confermare il responsabile della produzione di Integrity: “La programmazione CNC di Tebis è di altissima qualità”, dichiara Hotchkiss. “È un software di lavorazione robusto e basato sulle superfici, che interviene direttamente sui dati delle superfici CAD e non dipende da modelli sostitutivi tassellati. Questo è particolarmente importante per Integrity, perché i nostri prodotti presentano superfici altamente complesse che richiedono un alto grado di precisione”. Qual è esattamente la grande differenza tra la lavorazione basata sulle superfici e quella basata su mesh? Per descriverla, Vernon Benson di Tebis ricorre all’esempio di una palla da calcio. I dati delle mesh, spiega, sono come il motivo che si vede sulla superficie della palla, formato da una serie di pentagoni. Questo numero relativamente alto di pentagoni, o di piccole superfici, dà origine a una superficie “pesante”, che nella generazione dei percorsi utensile può creare problemi. Il principio di Tebis, viceversa, genera superfici “leggere”, che risultano “più semplici da lavorare e che, di conseguenza, portano a una maggiore qualità e precisione”. Come risultato, le superfici realizzate con Tebis sono più precise e qualitativamente migliori.

  • Processi unificati con una singola soluzione

    Integrity dispone di 80 postazioni CAD/CAM Tebis in cui sono installati il pacchetto per la lavorazione di stampi, Viewer NC e numerosi moduli di espansione, ad esempio quelli per l’eliminazione delle collisioni, la deformazione delle superfici, il reverse engineering, la costruzione di elettrodi e diversi moduli per la fresatura a 5 assi – per citarne solo alcuni. Oltre alle capacità e alle prestazioni dei singoli moduli e delle singole funzioni, Ryan Hotchkiss vede il principale vantaggio di Tebis nella possibilità di gestire un intero processo in modo unificato. In Integrity, questo processo parte dalla progettazione in ambiente CAD per arrivare al prodotto finito.

    “Con l'adozione di alcuni sistemi integrati siamo riusciti a migliorare l’efficienza in tutta l’officina”, afferma Hotchkiss. “Ciò significa che possiamo trovare tutte le informazioni importanti in un unico file, eliminando i tempi lunghi e i rischi di errore associati all’uso di più file in programmi differenti. Tebis permette di automatizzare numerosi processi ed elimina la necessità di lavorare con file differenti, a vantaggio di una maggiore produttività degli operatori. Questi vantaggi diventano particolarmente evidenti quando si apportano variazioni in fase di progettazione”. Inoltre, aggiunge, i nuovi collaboratori riescono ad apprendere il processo più facilmente – e questo è un fattore particolarmente importante nel caso di Integrity, che sta ancora crescendo e incontra difficoltà a trovare personale qualificato.

    In Integrity, il software ha già dimostrato i suoi effetti positivi nell’impiego pratico. Per consolidare questi risultati nel tempo, tuttavia, è importante che la collaborazione tra i partner dia origine a soluzioni sempre nuove. Anche a questo riguardo Tebis offre un notevole potenziale.

    “La qualità del servizio è eccellente”, commenta Hotchkiss. “Una volta al mese ci incontriamo con il team di Integrity e valutiamo i possibili miglioramenti”, aggiunge Kowalczyk. “Esaminiamo gli eventuali problemi e riflettiamo sulle mosse successive. Integrity è in costante crescita. In questo momento ha l’obiettivo di rafforzare la sua leadership nella lavorazione ad asportazione di truciolo e noi vogliamo supportarla attivamente in questo processo”.

  • Alcune informazioni su Integrity Tool and Mold, Inc.

    Integrity Tool and Mold, Inc. (Oldcastle, Ontario, Canada) non è un’azienda ordinaria. Sin dalla sua fondazione, avvenuta nel 2001 nei pressi di Windsor, la ditta ha sempre puntato sul design, sulle tecnologie più moderne e sul miglioramento continuo, e con risultati eccellenti. Nel 2008, dopo pochi anni di attività, l’azienda ha registrato un fatturato di 60 milioni di dollari USA. Oggi questo valore si avvicina ai 150 milioni di dollari USA e l'azienda ha aperto nuove sedi a Pulaski (Tennessee) e Queretaro (Messico). Quella che è nata come una piccola officina nei dintorni di Windsor è oggi una realtà imprenditoriale che dà lavoro a 362 collaboratori in Canada e a oltre 600 a livello mondiale. Negli spazi di lavoro, che occupano una superficie di quasi 24.000 metri quadrati, i 100 mandrini installati producono circa 400 stampi per iniezione di materie plastiche ogni anno, che pongono l'azienda al secondo posto nel mondo in questo settore.

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“Tebis permette di automatizzare numerosi processi ed elimina la necessità di lavorare con file diversi, a vantaggio di una maggiore produttività degli operatori. Questi vantaggi diventano particolarmente evidenti quando si apportano variazioni in fase di progettazione”, spiega Ryan Hotchkiss, responsabile della produzione di Integrity Tool and Mold.

Breve descrizione

Vantaggi:

  • Funzioni di simulazione stabili
  • Soluzioni mirate per la razionalizzazione del processo
  • Automazione e standardizzazione per accelerare la programmazione e aumentare il fatturato

Settore:

Produzione di stampi

Società:

Integrity Tool and Mold

Luogo:

Oldcastle, ON, Canada

Interlocutore:

Ryan Hotchkiss

Posizione:

Responsabile della produzione

Anno:

08/05/2018

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