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Integrity Tool and Mold – a crescer juntamente com a Tebis

A Integrity, inicialmente uma pequena oficina em Oldcastle, no Canadá, tornou-se, em menos de uma geração, numa empresa com um volume de negócios de 150 milhões de USD e é tida como um dos líderes no setor da produção de moldes.

No âmbito desse desenvolvimento, a Integrity trabalha continuamente para melhorar a sua qualidade e eficiência e tem na Tebis um fiável parceiro. A Integrity utiliza as soluções integradas dos packs CAD/CAM da Tebis.

“Em 2011, a Integrity começou a utilizar em grande escala o software da Tebis”, explica Vernon Benson, Account Manager da Tebis. “A empresa estava à procura de um software central para todo o processo CAD/CAM.” Durante a pesquisa, a Integrity deparou-se rapidamente com a Tebis - e entusiasmou-se principalmente com a possibilidade de combinar de forma flexível os módulos de software. Como, por exemplo, a simulação NC. Ryan Hotchkiss, diretor de produção da Integrity, esclarece: “Para nós é decisivo que possamos testar minuciosamente os nossos programas em situações realistas, antes de os utilizar na oficina.

Com a Tebis isso é possível e nós podemos, assim, sem problemas, produzir de forma totalmente automática.” Ryan Hotchkiss acrescenta: “Antes de nos depararmos com a Tebis, utilizávamos um software de simulação. Com esse software não era possível produzir de forma totalmente automática com a mesma dimensão - e essa ideia dava-nos um sentimento de desconforto.”

  • Qual é a diferença?

    A flexibilidade do software da Tebis é decisiva. Ela permite ao utilizador simular todos os processos de maquinação com máquinas virtuais, que correspondem às suas máquinas na oficina. A maquinação mecânica é também otimizada através de funções, como a prevenção de colisões, o controlo do comprimento da ferramenta e a possibilidade de definir de forma interativa o posicionamento ideal. As ferramentas são especialmente adequadas para fresagens em 5 eixos, uma área que se está a tornar cada vez mais importante para a Integrity.

    A simulação da Tebis proporciona uma vantagem decisiva mesmo antes da própria definição e cálculo dos programas NC, salienta John Kowalczyk, Senior Manager Global Strategic Accounts da Tebis. Ou seja, o sistema de aperto das peças na mesa da máquina e as ferramentas, que serão definidas virtualmente e verificadas quanto a riscos de colisão, podem ser estipulados mesmo antes do cálculo dos programas NC. Para tal são utilizados modelos das ferramentas e das máquinas reais da empresa que estão nas bibliotecas Tebis, já previamente criadas. Depois do cálculo dos programas NC, o utilizador pode ainda, com a tecnologia de simulação da Tebis, controlar as colisões, a eficiência e a qualidade de superfície dos seus programas de maquinação.

    Esta simulação fiável tem várias vantagens. A utilização do software da Tebis permite uma produção totalmente automática e ajuda, assim, a poupar tempo e a diminuir o esforço. Além disso, desta forma, podem ser evitados danos nas ferramentas e dispendiosas reparações das máquinas causadas por colisões e reduzidos os tempos de preparação e de funcionamento das máquinas. E o melhor de tudo: É com base nisso, que o software proporciona uma maior precisão, menos reformulações e uma melhor qualidade de superfícies. O software ajuda também a efetuar a orçamentação e oferece funções importantes para o planeamento e a coordenação.

    John Kowalczyk menciona ainda uma outra vantagem da tecnologia de simulação da Tebis que passa muitas vezes por despercebida: A tecnologia está totalmente integrada no software CAM da Tebis. Os utilizadores usam geralmente software de simulação de outros operadores, o que é um enorme esforço suplementar - afinal, os programas NC têm então de efetuar primeiro os cálculos e processá-los posteriormente para um formato NC, antes de puderem, por fim, ser controlados. Caso o sistema descubra um problema, o programa NC tem de calcular, pós-processar e ser posto novamente à disposição do sistema de simulação. John acrescenta, “assim, a programação é efetuada de forma mais lenta e a propensão a erros aumenta. Isso não acontece com o simulador integrado da Tebis.”

  • Programas normalizados e uma maior rapidez através da automatização

    O processo da Integrity abrange muito mais do que uma simulação, por mais importante que ela seja. “A automatização em Tebis, como por exemplo, a programação como auxílio da tecnologia de “templates”, é muito importante para nós”, afirma Ryan Hotchkiss. Esta automatização é viabilizada pelas bibliotecas de processos da Tebis. Estas bibliotecas espelham o ambiente de produção e o conhecimento de fabricação reais. Todas as ferramentas, máquinas e sistemas de aperto são guardados nestas bibliotecas juntamente com as respetivas características geométricas e tecnológicas. Isso facilita o trabalho aos programadores NC, já que estes podem definir as máquinas adequadas, o aperto ideal e as ferramentas apropriadas, bem como os avanços e as rotações, num ambiente virtual. “De certa forma, o programa é escrito previamente”, afirma Vernon Benson. “Com o Tebis, os nossos programadores podem trabalhar com base nas funções e com “templates” que contêm o seu conhecimento. Além disso, eles são também auxiliados por algoritmos estáveis, que possibilitam uma preparação e uma programação rápida, mesmo em peças muito grandes e geometrias complexas. A velocidade de processamento nas máquinas é também aumentada através da possibilidade de fixar simultaneamente várias peças. Além disso, os processos de cálculo simultâneo da Tebis são também um fator importante para reduzir o tempo de processamento.” Ryan Hotchkiss acrescenta: “As palavras-chave são simplicidade e rapidez”. Uma empresa como a Integrity, que cresceu muito rapidamente, beneficia destes fatores. Muitas vezes não é simples encontrar programadores qualificados. A Tebis pode também aqui assumir um papel importante. Com a programação baseada em “templates” da Tebis, podem ser criados programas normalizados, de forma a que os novos programadores se possam familiarizar mais rapidamente do que com um outro software. O desafio de encontrar trabalhadores adequados torna-se, deste modo, menos problemático.

    É lógico que um processo mais rápido e simples, que produz apenas um produto medíocre, não é muito benéfico. Felizmente, este não é o caso do Tebis, como comprova o diretor de produção da Integrity: “A programação NC da Tebis é excelente”, afirma Ryan Hotchkiss. “É um software de processamento robusto e baseado em superfícies, que trabalha diretamente nos dados de superfície CAD e não depende dos modelos de malha tesselados. Isso é especialmente importante para a Integrity, já que os nossos produtos têm superfícies extremamente complexas, que exigem um elevado grau de precisão.” Qual é a grande diferença entre trabalhar com base nas superfícies ou com base nas malhas? Vernon Benson, da Tebis, gosta de descrever esta diferença tomando como exemplo uma bola de futebol. Os dados de malha, explica, são como um padrão na superfície de uma bola de futebol, que é composta por vários pentágonos. Esta quantidade relativamente grande de pentágonos ou de pequenas superfícies forma uma superfície “pesada”, que pode provocar problemas ao gerar percursos de ferramentas. Por outro lado, o conceito de áreas da Tebis gera superfícies “leves”, que podem assim ser processadas mais facilmente, o que, por sua vez, resulta numa melhor qualidade e precisão das superfícies. Com o Tebis, isso resulta em superfícies de maior qualidade e precisão.

  • Processos standardizados com uma só solução

    A Integrity tem mais de 80 postos de trabalho CAD/CAM com o pack Moldes e Matrizes da Tebis, bem como Viewer NC e um grande número de módulos complementares da Tebis, como por exemplo, prevenção de colisão, deformação de superfícies, engenharia inversa, preparação de elétrodos e diversos módulos de maquinação a 5 eixos contínuos. Na opinião de Ryan Hotchkiss, a grande vantagem da Tebis é não só a potencialidade e o desempenho das funções individuais, mas sim o facto de poder ser utilizado para gerir um processo completo. Na Integrity, este processo vai desde o design em CAD, até ao produto final.

    Nós conseguimos aumentar a eficiência em toda a fábrica através da utilização de um único sistema consistente”, afirma Ryan. Tal significa que tudo isso pode ser encontrado num só ficheiro. Trabalhar com vários ficheiros em programas diferentes é um processo moroso e propício a erros. Com a Tebis é possível automatizar muitos processos e os utilizadores não perdem tempo ao trabalhar com muitos ficheiros. Estas vantagens são principalmente visíveis ao alterar as construções.” Além disso, acrescenta Ryan, os novos trabalhadores podem ser mais facilmente integrados na empresa – o que é especialmente importante, já que a Integrity continua a crescer e a empresa tem dificuldades em encontrar trabalhadores qualificados.

    Na Integrity, o software já demonstrou o seu potencial na prática e com sucesso. Apesar disso, e de forma a garantir o sucesso a longo prazo, é importante que sejam desenvolvidas novas soluções na cooperação diária. A Tebis é também excelente no que diz respeito a este tema.

    “A qualidade do serviço é única”, afirma Hotchkiss. “Nós reunimo-nos uma vez por mês com a equipa da Integrity e discutimos eventuais melhorias”, declara John Kowalczyk. “Discutimos então possíveis problemas e pensamos nos próximos passos. A Integrity cresce continuamente e, neste momento, pretende consolidar a sua posição de destaque no setor. Queremos apoiar ativamente a Integrity neste processo.”

  • Sobre a Integrity Tool and Mold, Inc

    A Integrity Tool and Mold, Inc (Oldcastle, Ontário, Canadá) não é uma empresa comum. Desde a sua fundação em 2001 nos arredores de Windsor, que a empresa aposta no design, em novas tecnologias e em melhorias contínuas - de forma frutífera. Em 2008, a jovem empresa teve um volume de negócios de 60 milhões de USD. Atualmente, o volume de negócios ronda os 150 milhões de USD e entretanto inauguraram instalações em Pulaski, Tennessee, e em Queretaro, México. A outrora pequena oficina nos arredores de Windsor emprega agora 362 trabalhadores no Canadá, mais de 600 trabalhadores em todo o mundo, e tem uma área total de aproximadamente de 24.000 metros quadrados. Ela tem mais de 100 fusos, produz aproximadamente 400 moldes de injeção de plástico por ano e é o segundo maior fabricante de moldes do mundo.

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Citação

“Com o Tebis é possível automatizar muitos processos e os utilizadores não perdem tempo ao trabalhar com diversos ficheiros. Estas vantagens são principalmente visíveis nas alterações ao desenho”, Ryan Hotchkiss, diretor da produção Integrity Tool and Mold.

Ficha informativa

Vantagens:

  • Funções de simulação estáveis
  • Soluções individuais otimizam o processo
  • A automatização e a normalização aceleram a programação e aumentam a capacidade de produção

Setor:

Construção de moldes

Empresa:

Integrity Tool and Mold

Local:

Oldcastle, ON, Canadá

Entrevistado:

Ryan Hotchkiss

Profissão:

Diretor da produção

Publicado:

08-05-2018

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